¿Qué es la mala conducta?

Qué es la mala conducta en los niños? Por que tanto nos afecta? Por que hay tantas entradas en internet dando consejos a los padres al estilo de «qué hacer si mi hijo miente», «qué hacer si mi hijo roba», «qué hacer si mi hijo pega»? Inténtalo, haz una prueba. Escribe: «qué hacer si mi hijo… (aquí rellenas con el comportamiento que quieras)» en Google. Lloverán enlaces.

En tiempos de información, parece que todo que un niño hace es una «enfermedad», una «tara», algo a corregir. Los niños, esos seres imperfectos, que necesitan al adulto para entrar en el camino correcto! Encontrarás en Google tu respuesta, como hacía la sacerdotisa de las tragedias griegas. Hay consejos de todos los tipos, respetuosos o no.

También proliferan en Internet los talleres para ayudar a madres y a padres. El coaching para padres es todo un éxito (esto no es una crítica, es solo una constatación). Libros y libros en las librerías de cómo controlar y corregir la mala conducta de los niños. Creo que nunca se ha escuchado tanto sobre como ser «madres y padres perfectos» para crear a «niños que se comportan mal» y transformarlos en «adultos de bien».

Pero ¿qué es comportarse bien o mal?

Para la Disciplina Positiva

Para la Disciplina Positiva, un niño que se comporta mal es un niño desalentado. Es un niño que le falta aliento, que le falta que su adulto (aquí puede ser la madre, el padre, el profesor, el abuelo, el cuidador) lo estimule. Y cómo se estimula a un niño, de acuerdo con la Disciplina Positiva? Pues hablando con él, de una manera horizontal, es decir, entre iguales, no de mayor a menor, de superior a inferior.

Un ejemplo: supongamos que nuestro niño está jugando con algo, que está muy concentrado y no desea parar de hacerlo. Pero resulta que es necesario parar porque es hora de irse a casa. Pedimos al niño para terminar lo que está haciendo, porque es hora de irse ya, que es hora de cenar, por ejemplo. El niño se niega y se enfada, quizás grite, agite todo su cuerpo, cierre las manos en puños, cierre los ojos, tire a lo lejos los juguetes que estaba utilizando hasta hace pocos minutos con tanto esmero. Bueno, ahí está, estarás pensando. Esta es la mala conducta, el niño está teniendo una rabieta. Rabieta, palabra horrible que la odio con todas mis fuerzas y que debería ser quitada del diccionario. Pero bueno, sigamos con la explicación.

Primero tenemos que preguntarnos: que edad tiene el niño? En que etapa evolutiva está ahora mismo? Si está alrededor de los 2 años, está en la etapa del deseo de independencia, de conquistar el mundo, de tenerlo entre sus manos. El momento de juego es un momento en que el niño tiene el mundo entre sus manos. Cuando su adulto le dice «déjalo que tenemos de ir a casa», está pidiéndole para que abandone aquello que acaba de descubrir, muchas veces, por si mismo. Es como pedir a un astronauta que acaba de pisar en Marte: «bueno, ya lo pisaste; ahora anda, para dentro, que es hora de cenar, y la Tierra está a 56 millones de kilómetros de aquí.» 

Si es un niño algo mayor, es posible que él no responderá tirando los juguetes, pero sí te puede contestar con una palabrota o una respuesta del estilo: «pues vete tú, yo no tengo hambre». Es un niño que ya está en otra etapa evolutiva, ya domina el lenguaje. Pero sus ganas de seguir jugando serán tan grandes cuanto al del pequeño.

El adulto que siga la Disciplina Positiva hablará con este niño, sin gritar, a su altura, con amabilidad y firmeza a la vez: «Veo que estás pasando muy bien jugando con eso. A mí no me gusta tampoco ser interrumpida cuando estoy haciendo algo que me da placer. Pero es la hora de ir porque tenemos de cenar.» Si este niño es escuchado y llevado en cuenta, si participa de la familia como uno más, si existe diálogo, este niño obedecerá.

En la Disciplina Positiva, no hay niños que se comportan mal. Hay niños desalentados, y nunca se debe hacerlos sentirse mal para portarse bien (es decir, gritarles, insultarles, castigarles o pegarles con la intención de que así el niño hará lo que queremos). A veces, puede ocurrir que los niños se comporten de acuerdo con las cuatro metas equivocadas de Dreikurs, que son: la atención, la deficiencia asumida, el poder y la venganza. Son metas que ocurren a nivel inconsciente, a partir de la necesidad de que todos los seres humanos tenemos de sentirnos parte del grupo.

 

niño saltando charco

Para Montessori

Para Montessori, la mala conducta es una desviación de su normalidad. Ella defendía que el niño normalizado era aquel que lograba realizar su trabajo interior con libertad, sin ser interrumpido por el adulto, que desempeña un papel de guía en este trabajo para que él encuentre a su maestro interior.

La mala conducta seria una desviación de esa normalidad, un fenómeno que ocurre cuando el niño no tiene libertad, tampoco un ambiente preparado para su desarrollo, y cuando el adulto no desempeña papel de guía y impide su trabajo interior, aunque con las mejores intenciones.

Maria Montessori hablaba sobre las desviaciones más comunes en el libro «El Niño y el Secreto de la Infancia»: el afecto,  la posesión, el poder,  el complejo de inferioridad, el miedo, las mentiras, reflejos sobre la vida física (capítulos 35 a 41 de la segunda parte). Montessori defendía que las desviaciones ocurrían casi siempre como consecuencia de acciones repetidas del adulto. Por ejemplo, en el capitulo  «el poder»:

«El adulto, orgulloso o miserable, siempre es un ser poderoso con relación al niño. Sí, el adulto impedirá al niño que se lave las manos solo, pero le apoyará ciertamente en sus manías de posesión. Pero el niño, después de una primera victoria, buscará otra; y cuanto mas concede el adulto, mas exigente es el niño. El capricho del niño se convierte en el castigo del adulto. El adulto se reconoce culpable diciendo: «he viciado a mi hijo». No, el adulto no ha viciado a su hijo cuando a sus caprichos, sino cuando le ha impedido vivir.»

Es importante notar que la doctora observaba otra desviación de la normalidad, los reflejos sobre la vida física, es decir, las consecuencias cuando no proporcionamos al niño una alimentación saludable, horas de sueño adecuadas, contacto con la naturaleza y oportunidad de hacer ejercicio, algo que la neurociencia comprobó ser necesario para aprender. 

¿Qué es la mala conducta?

Propongo a ti una nueva forma de entender la mala conducta de tu hijo (o de tu alumno, paciente etc). La mala conducta no existe.

Lo que sí existe es un fallo de comunicación entre este niño y tú. Son ideas sobre el niño preconcebidas, transmitidas durante siglos. Ideas tiranas y adultistas, que ven el niño como un ser inferior, de segunda categoría, el ciudadano olvidado, aquel que necesitamos domar, igual el gobierno lo hace contra el pueblo oprimido, para que sea «hombre de derecho».

La mala conducta es un pedido de socorro. Es una señal de que tu hijo te necesita. Pero te necesita como Adulto, así, con A mayúscula. Aquel que no tiene miedo de humillarse delante del niño, que no tiene miedo de ponerse de rodillas delante de él para mirarle en los ojos, aquel que habla bajo y despacio porque sabe que así será comprendido mejor.

El Adulto que sabe como controlarse a sí mismo, que conoce sus carencias, dificultades y puntos débiles, y los asume, porque sabe que es un ser humano y no un super héroe. Aquel Adulto que tiene consciencia de que caerá mil veces, pero se levantará mil y una. Aquel Adulto que ve en los ojos de su hijo un compañero, no un competidor. Y también, ¿quién lo iba a decir? , un poco del Niño que fue un día.

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"El secreto de una buena enseñanza es considerar la inteligencia del niño como un campo fértil en el que se pueden sembrar semillas, para crecer bajo el calor de la imaginación en llamas. ". (Maria Montessori)

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